WISA WORKSHOP – Monday 26 May 2014 
Groundwater Challenges in South Africa: Quo Vadis? 

Presenters ‐  

  1. Shafick  Adams  is  currently  employed  by  the  Water  Research  Commission  in  Pretoria  where he  manages  research  projects  related  to  groundwater  and  water  resources  protection.  He currently chairs the Groundwater Division of the Geological Society of South Africa and is co‐chair  of  the  International  Water  Association’s  Groundwater  Restoration  and  Management Specialist  Group.  Some  of  his  research  interests  are  in  groundwater  recharge  assessments, chemical  characterization  of  groundwater,  capacity  development,  and  water  resource management. 
  2. Jude  Cobbing  is  currently  working  on  a  PhD  in  rural  groundwater  supply  sustainability  at Nelson  Mandela  Metropolitan  University.  A  hydrogeologist  at  the  British  Geological  Survey from  2000  to  2005,  Jude  has  worked  as  a  researcher  and  consultant  in  South  Africa  since then.  His  interests  include  rural  water  supply  hydrogeology  in  Africa,  groundwater management, groundwater data, and the training of hydrogeologists. 
  3. Darian Pearce  is  a  qualified  management  scientist  with  special  foci  in  resource  economics, market  analytics  and  applied  resource  valuation  and  econometric  methods.  Darian  currently holds  a  post  with  Prime  Africa  Consulting,  a  consulting  firm  specialising  in  resources economics  and  market  intelligence  services,  where  he  consults  on  a  range  of  public  and private sectors projects. 
  4. Eiman  Karar  has  about  20  years’  experience  in  natural  resources  management,  mainly water. She has an MSc in Environmental Sciences and a project management Diploma. She is currently  registered  for  an  LLM  at  UKZN.  Since  2005  she  has  been  involved  in  research  and knowledge generation, dissemination and capacity building in the South African water sector at large as a member of the Executive in the WRC.  


Decisions  around  access  to  water  are  largely  dependent  on  how  water  resources  are  governed. Governance systems, determine who gets what water, when and  how, and decide who has the right to water and related services. Who makes these decisions and at what level, who pays for it and who decides  how  much,  what  systems  are  in  place  to  ensure  equity  and  fairness  in  these  allocation decisions  and  who  is  responsible  for  putting  these  systems  in  place  and  ensure  compliance  and recourse. These  role  players  are  not  limited  to  ‘government,’  but  include  local  authorities,  the private  sector  and  civil  society.  They  also  relate  to  a  range  of  issues  intimately  connected  to  water, from health and food security, to economic development, land use and the protection of the natural ecosystems  on  which  our  water  resources  depend.  In  South  Africa,  the  mechanisms  for  the  control and  regulation  of  water  supply  systems  are  still  largely  based  upon  our  understanding  of  surface water  sources,  and  do  not,  for  the  most  part,  incorporate  the  contributions  and  dynamics  of groundwater  resources  and  their  associated  aquifer  systems.  Groundwater  resources,  whether utilised  as  the  sole  supply  of  water  to  a  particular  system,  or  whether  utilized  in  conjunction  with surface  water  resources,  require  a  unique  set  of  considerations  in  their  development  and management.  The  currently  limited  incorporation  of  the  distinctiveness  of  this  resource  into 
integrated  water resource management frameworks, curtails the  efficiency of  systems incorporating groundwater  supplies,  complicates  matters  related  to  sustainable  utilization  of  the  resource,  and limits  the  ability  of  such  systems  to  respond  to  exogenous  and  endogenous  stressors,  resulting  in sub‐optimal systems performance and higher incidence of systems failure when under stress.